Gambling addiction

Hidtil forskning viser, at patologiske spillere og stofmisbrugere deler mange af de samme genetiske dispositioner for impulsivitet og belønningssøgning. Ligesom stofbrugere kræver stadigt stærkere hits for at komme højt, forfølger tvangsspillere stadig mere risikable ventures. Ligeledes udholder både stofmisbrugere og spilleproblemer abstinenssymptomer, når de er adskilt fra det kemikalie eller den spænding, de ønsker. Og nogle få undersøgelser tyder på, at nogle mennesker er særligt sårbare over for både stofmisbrug og kompulsivt gambling, fordi deres belønningskredsløb i sagens natur er underaktivt --- hvilket delvist kan forklare, hvorfor de søger stor spænding i første omgang.

Hvordan gambling påvirker hjernen

Endnu mere overbevisende har neurovidenskabsmænd erfaret, at stoffer og gambling ændrer mange af de samme hjernekredsløb på lignende måder. Disse indsigter kommer fra undersøgelser af blodgennemstrømning og elektrisk aktivitet i folks hjerner, mens de udfører forskellige opgaver på computere, der enten efterligner casinospil eller tester deres impulskontrol. I nogle eksperimenter tjener eller taber virtuelle kort valgt fra forskellige bunker en spiller penge; andre opgaver udfordrer nogen til at reagere hurtigt på individuelle billeder, der blinker på en skærm, men ikke til at reagere på andre.

En tysk undersøgelse fra 2005, der bruger et sådant kortspil, tyder på, at problemgamblere --- som stofmisbrugere --- har mistet følsomhed over for deres high: når de vandt, havde forsøgspersoner lavere end typisk elektrisk aktivitet i et kritisk område af hjernens belønningssystem. I en undersøgelse fra 2003 ved Yale University og en undersøgelse fra 2012 ved University of Amsterdam havde patologiske spillere, der tog tests, der målte deres impulsivitet, usædvanligt lave niveauer af elektrisk aktivitet i præfrontale hjerneregioner, som hjælper folk med at vurdere risici og undertrykke instinkter. Stofmisbrugere har også ofte en sløv præfrontal cortex.

Virkningerne af ludomani

Yderligere beviser på, at spil og stoffer ændrer hjernen på lignende måder, dukkede op hos en fantastisk gruppe mennesker: dem med den neurodegenerative lidelse Parkinsons sygdom. Karakteriseret ved muskelstivhed og rystelser, er Parkinsons forårsaget af døden af dopamin-producerende neuroner i en del af mellemhjernen. I løbet af årtiet har forskere bemærket, at et bemærkelsesværdigt højt antal af Parkinsons patienter --- mellem 2 og 7 procent --- er tvangsspillere. Behandling for én lidelse bidrager højst sandsynligt til en anden. For at lette symptomerne på Parkinsons tager nogle patienter levodopa og andre lægemidler, der øger dopaminniveauet. Forskere mener, at den resulterende kemiske tilstrømning i nogle tilfælde ændrer hjernen på en måde, der gør risici og belønninger --- for eksempel dem i et spil poker --- mere tiltalende og overilte beslutninger sværere at modstå.

En ny forståelse af tvangsspil har også hjulpet videnskabsmænd med at omdefinere selve afhængigheden. Mens eksperter plejede at tænke på afhængighed som afhængighed af et kemikalie, definerer de det nu som gentagne gange at forfølge en givende oplevelse trods alvorlige konsekvenser. Den oplevelse kunne være det høje af kokain eller heroin eller spændingen ved at fordoble sine penge på kasinoet.

"Den tidligere idé var, at du skal indtage et stof, der ændrer neurokemien i hjernen for at blive afhængig, men vi ved nu, at næsten alt, hvad vi gør, ændrer hjernen."

siger Timothy Fong, en psykiater og afhængighedsekspert ved University of California, Los Angeles.

"Det giver mening, at nogle meget givende adfærd, som gambling, også kan forårsage dramatiske fysiske ændringer."